¿Qué es la obstrucción lagrimal?

La obstrucción lagrimal se produce en el sistema de drenaje lagrimal que conduce las lágrimas desde la glándula lagrimal hasta la nariz. En su recorrido normal, las lágrimas pueden hacer su función de protección e hidratación del ojo. Después de su recorrido por la superficie ocular, la lágrima drena a través de los orificios lagrimales, llega al saco lagrimal y desde ahí hacia la nariz.

Cuando estos conductos quedan obstruidos, las lágrimas no se pueden drenar bien hacia la nariz y salen por el ojo, creando un lagrimeo anormal. En esta situación hay más riesgo de que se produzca alguna infección de la conjuntiva o de la vía lagrimal.

La causa más frecuente de obstrucción lagrimal es el bloqueo del conducto nasolagrimal (obstrucción congénita del conducto nasolagrimal u OCNL).

Síntomas:

  • Epífora o lagrimeo excesivo
  • Infección o inflamación ocular recurrente (conjuntivitis)
  • Enrojecimiento de la conjuntiva o parte blanca del ojo
  • Inflamación con dolor
  • Secreciones mucosas o purulentas en párpados y en la superficie del ojo
  • Formación de costras en los párpados
  • Visión borrosa

Causas de la obstrucción lagrimal:

  • Obstrucción congénita: muchos bebés nacen con el conducto lagrimal obstruido. En estos casos se debe mayoritariamente a un incompleto desarrollo del sistema lagrimal, o a una anormalidad en el conducto. Aproximadamente el 5% de los recién nacidos padecen obstrucción lagrimal congénita
  • Obstrucción por una infección o inflamación: la infección crónica o inflamación de los ojos, el sistema lagrimal o la nariz, pueden ser causantes de la obstrucción en los conductos
  • Obstrucción por una lesión o un traumatismo: si hay daño óseo o cicatrices cercanos a los conductos, puede ocasionar obstrucción
  • Obstrucción por cambio en la estructura: a medida que avanzamos en la edad, los orificios lagrimales pueden hacerse más pequeños y ser causantes de la obstrucción
  • Obstrucción por tratamientos: el uso prolongado de gotas oculares para tratar el glaucoma puede causarla. Ocurre en raras ocasiones. Algún tratamiento oncológico, como la quimioterapia o la radioterapia pueden dar obstrucción lagrimal

Factores de riesgo:

  • Niños con síndrome de Down
  • Mujeres de edad avanzada
  • Cirugía en párpados, ojos, senos paranasales o nariz pueden causar cicatrices en la zona cercana al sistema lagrimal y bloquearlo
  • Craneosinostosis
  • Secuencia de Goldenhar
  • Síndromes de hendidura,
  • Microsomía hemifacial
  • Anomalía facial en la línea media

Prevención de la obstrucción lagrimal:

La inflamación o infección en los ojos, son una causa común de obstrucción lagrimal. Para reducir el riesgo de inflamación o infección, es bueno llevar las manos limpias lavándolas con frecuencia. Es importante evitar el contacto de los ojos con las manos. Las personas que suelen usar pintura de ojos deberían reemplazar con regularidad los productos que utilizan como el delineador o la máscara de pestañas. Quien use lentes de contacto, debería llevar una higiene exhaustiva de estas para evitar infecciones en los ojos.

Es muy importante acudir a la consulta de oftalmología para que un profesional pueda guiar con unas pautas de actuación y hacer un buen seguimiento del tratamiento para que la obstrucción no se complique.

El tratamiento inicial de la obstrucción congénita consiste en masajes sobre el saco lagrimal durante los primeros meses de vida. Si alrededor del año de edad, no se ha resuelto, será preciso un sondaje de la vía lagrimal bajo anestesia general. La obstrucción lagrimal en adultos precisa técnicas quirúrgicas más complejas (dacriocistorrinostomía).

En el Instituto Oftalmológico Eurolaser contamos con profesionales de la oftalmología que darán un excelente soporte para el tratamiento de la obstrucción tanto en adultos como en niños.

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