Cataratas en los ojos

¿Qué son las cataratas en los ojos?

Las cataratas en los ojos ocurren cuando el cristalino, la lente natural del ojo, se vuelve opaca. Las cataratas resultan ser la causa más común de pérdida de visión en personas a partir de 40 años. Es la principal causa de ceguera en el mundo.

¿Qué es el cristalino?

El cristalino es una estructura biconvexa ubicada detrás del iris del ojo. El cristalino cambia su forma para enfocar los rayos de luz en la retina. Está compuesto por unas células alargadas. Estas no se nutren de la sangre sino de los nutrientes contenidos en los líquidos que lo suspenden, mayoritariamente el humor acuoso.

La forma del cristalino varia con la contracción o relajación de los músculos que lo sostienen. Como resultado el ojo puede enfocar los objetos tanto si están cerca como lejos. La acomodación, esta capacidad del cristalino para enfocar los objetos, se va perdiendo con la edad: la presbicia. Esto se puede ayudar a corregir con gafas, lentes de contacto o cirugía. Cuando el cristalino se vuelve opaco, entonces estamos hablando de cataratas.

Tipos de cataratas en los ojos:

  • Catarata subcapsular: se da en la parte posterior del cristalino. Es más probable sufrir este tipo de catarata si se padece diabetes o se consumen altas dosis de medicamentos con corticoides. Suele tener una progresión más rápida que los otros tipos de cataratas. Empieza como una pequeña zona opaca que suele encontrarse cerca de la parte posterior del cristalino. Suele interferir en la visión de cerca, disminuye la visión con luz intensa y causa deslumbramiento alrededor de luces por la noche.
  • Catarata nuclear: es la más asociada al paso de los años. Se forma en la parte central del cristalino. Este tipo de catarata puede tener diferentes síntomas: en su inicio puede causar miopía o más miopía si ya se padecía. También se puede dar el caso que haya una mejora temporal de la visión de cerca. Esto se debe al hecho que la catarata al principio actúa como una lente. Aunque con el tiempo el cristalino se vuelve más opaco y se nubla la visión. En un estado más avanzado de la catarata, el cristalino pasa de un color amarillento a uno marrón.
  • Catarata cortical: se padece en el córtex del cristalino, la parte que rodea el núcleo central. Comienza con unas manchas blancas que nacen en la parte periférica del cristalino y se abren paso hacia el centro. Esto interfiere con la luz que entra por el centro del cristalino y dificulta la visión.

Factores de riesgo:

  • Edad
  • Genética
  • Diabetes
  • Tabaco
  • Obesidad
  • Uso prolongado de medicamentos con corticoides
  • Alcohol
  • Excesiva exposición a la luz solar
  • Lesión ocular
  • Inflamación ocular

¿Cómo prevenir las cataratas en los ojos?

Realice exámenes periódicos oculares. Si fuma, deje de fumar. Si padece diabetes, lleve un buen control metabólico. Si bebe alcohol, mantenga un consumo moderado. Siga una dieta saludable con mucha fruta y verdura. Eso le aportará muchas vitaminas, minerales y antioxidantes. Se ha demostrado que una dieta rica en vitaminas y minerales ayudan a mantener la salud ocular. Utilice gafas de sol para filtrar la luz ultravioleta del sol.

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